美国CNBC:亚洲商用太空产业发展渐入佳境

By Nyshka Chandran

原标题为:SpaceX doesn't scare Asia's space players

发布时间:当地时间2017.4.12  22:50 


目前,商用太空产业由西方科技巨头主导,比如埃隆·马斯克的太空探索技术公司(以下简称SpaceX),理查德·布兰森的维珍银河公司(以下简称Virgin Galactic)以及杰夫·贝索斯的蓝源公司(以下简称Blue Origin)。但是,亚洲公司对此并不担心。 

随着越来越多的企业把目光投向太空领域并注入资金,商用太空产业也逐渐在亚洲发展起来。据悉,日本载人航天飞机开发公司(以下简称PD Aerospace)和中国光启集团这两家公司,都计划向人们提供太空旅行项目。


PD Aerospace太空飞机示意图

 

PD Aerospace总裁修治小川表示,亚洲公司的确很难与SpaceX、Virgin Galactic以及Blue Origin竞争。但他表示,人们现在更加向往太空旅行。

“当我们达到他们现有的水平时,他们将拥有更前沿的技术及设备,”他表示。“太空旅行是全世界的梦想,对我们来说,从太空观赏地球也是一种极其难得的体验。”

PD Aerospace位于日本名古屋,目前正在研发可回收利用、位于亚轨道的太空飞机,该太空飞机的推进系统能够使其在飞机和火箭模式之间切换。太空飞机可承载八人——两名飞行员和六名旅客,计划在海拔100公里的高空实现太空飞行。该位置被称为卡门线,它是太空与地球大气层的分界线。 

PD Aerospace计划将于2020年进行首次试飞,并希望在2023年开始太空旅行业务。修治小川表示,因为日本领土较小,申请测试空域也是一个难题。按照目前的状况一次太空旅行的费用大约为1400万日元(约合人民币84万元),但修治小川希望最终价格降到39万8千日元(约合人民币2.5万)。“我们希望能够为普通大众提供太空旅行。” 

相比之下,Virgin Galactic提供的100公里以上的太空旅行项目需要花费25万美元(约合人民币172万元)/次。SpaceX提供的距地球1560万公里的火星旅行项目则需花费20万美元(约合人民币138万元)/次。Blue Origin尚未透露价格细节。

 这些公司公布的价格相较之前太空旅行的费用,已是大幅下降。

丹尼斯·蒂托,人类历史上首位自费的太空旅行者,于2001年花费了2000万美元飞到距离地球350公里的国际空间站,并在太空停留了8天。 2008年,理查德·盖瑞特·德·卡尤克斯花费3000万美元得以在国际空间站生活12天。最近,SpaceX宣布明年将载两人飞往月球,但并未透露价格。


临近空间旅行 

 

“亚洲之所以能够成为太空旅行最有前景的市场,其现实因素之一是:亚洲是一个人口稠密的地区,并且大多数城市,地面交通拥堵都令人困扰不已。”光启集团总裁刘若鹏表示。 

光启集团总部位于中国深圳,该公司研发制造了可承载6人的太空旅行舱,由一个巨型氦气囊体连接,旅行舱将在距地面20公里至100公里的区域飞行,这一区域也被成为近地空间或临近空间。 

“临近空间是一个仍未被开发但具有巨大潜力的区域。在这一区域,旅行者无需在体能上达到宇航员严苛的标准既可飞行,简单来说,任何人都可以享受到太空旅行带来的乐趣,”刘若鹏表示。

该太空旅行舱被称为“旅行者”号,除了载人旅游,还可以收集气象和农业数据,提供高速网络覆盖以及提供高清地面监控。目前,临近空间旅行价格尚未公布,但刘若鹏表示价格将会低于现有的太空旅行价格。


光启 “旅行者”号示意图 

自2015年以来,“旅行者”号已进行两次无人测试,其中第二次测试搭载了一只乌龟。据光启集团透露,第三次测试将于今年择机完成,并希望在2020年完成载人测试。

如修治小川一样,刘若鹏也并不把其他太空旅行企业当做竞争对手,认为他们是“互补性企业”。刘若鹏对中国的太空旅行需求有足够的信心。“最近几年,中国人的生活发生了翻天覆地的变化,越来越多的人选择出国旅游。未来,人们也将前往太空。消费者们都很期待这一时刻的到来。” 

临近空间领域只是光启集团涉及的一部分。除了“旅行者”号,光启还制造了个光启马丁飞行包,用于个人交通、紧急救援和军事领域;同时还有使用清洁能源的空中卡车,相较于飞机,空中卡车更为灵活,能够运输货物到偏远地区,载荷为30吨。

这些成就也让刘若鹏获得了“中国埃隆·马斯克”的称号。

“事实上,马斯克和我的研究领域不完全一样,但我们都是致力于扩大人类生存空间的创新者,”刘若鹏回应道。


亚洲其他地方

  

印度国防分析研究所高级研究员、《亚洲太空竞赛:夸大还是现实?》的作者阿杰伊·莱勒表示,印度公司缺乏对太空旅行的长远愿景。

“印度民营公司过于注重效益,还没有像SpaceX一样的公司能够将理念付诸于现实。”

马来西亚的Independence-X是东南亚唯一的民营太空公司。目前它正在参加由谷歌组织的Lunar XPrize探月竞赛,这是一项全球性比赛,获胜公司将有机会在2017年底之前向月球发送无人航空器。

“如果亚洲国家想要开发太空旅行的市场,他们应该与各自的民营公司合作”,莱勒建议道,“政府也需要介入,积极帮助民营企业寻找投资。”